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FITORREMEDIACION de las plantas

FITORREMEDIACIONFITORREMEDIACION de las plantas purifica el agua, el suelo o el aire

La FITORREMEDIACION es una ECOTECNOLOGIA, basada en la capacidad de algunas plantas en interacción con sus microorganismos asociados para:

    • tolerar,
    • absorber,
    • acumular,
    metabolizar,
    • volatilizar,
    • estabilizar
    o
    • degradar compuestos contaminantes presentes en el suelo, aire, agua o sedimentos como:
    • metales pesados,
    • metales radioactivos,
    • compuestos orgánicos
    y
    • compuestos derivados del petróleo

La FITORREMEDIACION, un método de descontaminación natural, surgido en los años ochenta, que se vale de la misma acción de las plantas para tratar aguas sucias, por ejemplo las residuales, aire contaminado o suelos con pesticidas.

Frente a las tradicionales técnicas físico-químicas, la FITORREMEDIACION presenta diversas ventajas, entre las que se destacan su bajo costo y su respeto hacia los procesos ecológicos del ecosistema a descontaminar. Se rata de una tecnología social, estética y ambientalmente más aceptada.

Tipos de FITORREMEDIACION

Las clases de FITORREMEDIACION pueden abarcar desde sus aplicaciones en diferentes entornos (suelos, aire y agua) hasta, por ejemplo, la variedad de organismos utilizados, sean vegetales o de otro tipo.

A este particular, cabe citar tres grandes grupos que corresponden a la micorremediación cuando se emplean hongos; la FITORREMEDIACION cuando son algas y, en tercer lugar, la conocida propiamente con el nombre de FITORREMEDIACION.

En este último grupo se emplean plantas vasculares, es decir, aquellas que tienen raíces, tallo y hojas. Son plantas que se caracterizan por tener unos vasos conductores que conforman su sistema vascular, por el que circulan agua y nutrientes en su interior.

Cómo funcionan

Al margen de su diferente conveniencia a la hora de implementarlos en proyectos de descontaminación, este tipo de organismos pueden descomponer desechos tóxicos procedentes de hidrocarburos o basuras de muy variada índole (desechos orgánicos, escombros, entornos donde ha habido una fuga de petróleo, aguas insalubres, etc.), actuando como filtros naturales de gran eficacia contra contaminación orgánica e inorgánica.

En cada proyecto se plantean distintas necesidades y diseños ad hoc, dependiendo del fin perseguido, en función de su uso. Entre otras posibilidades, puede buscarse la depuración de una atmósfera interior, la reintroducción de aguas contaminadas en la naturaleza o, como es habitual, su reutilización para regar jardines, campos, alimentar animales o directamente para el consumo humano.

Las ventajas

• La FITORREMEDIACION permite mejorar la calidad del aire, suelo o agua de un modo natural, lo que significa evitar el uso de productos químicos. Sin embargo, la elección de las plantas es clave para la preservación o recuperación de distintos ecosistemas, por lo que resulta importante cuidar este aspecto.

• Depurar el entorno que se trate sin trasladar el problema a otro lugar es otra ventaja fundamental. A diferencia de otros sistemas de descontaminación, que consisten en usar productos químicos o en moverla para trasladar el problema a otro lugar, la FITORREMEDIACION representa una solución mucho más ecológica.

• Efectividad, seguridad, rentabilidad y la posibilidad de aplicar en grandes superficies de forma muy variada y escalable.

• Acaba con el problema de la contaminación de tierras de cultivo. No solo porque es frecuente que experimenten este tipo de degradación, sino también para solucionar la eterna y peliaguda cuestión de la seguridad alimentaria.

• Limpiar el suelo de degradación relativa a los hidrocarburos, el bencenos, metales pesados, fenoles, disolventes y otros de polución; con bajo coste y de forma amplia. Sin perjuicio de que haya proyectos realmente costosos.

• Beneficios a la hora de descontaminar aguas. Constituye una solución con un gran potencial de cara a hacer lo propio con este recurso tan valioso como escaso, cuya carestía es también una grave preocupación a nivel global.

Las limitaciones

En primer lugar, no puede pasarse por alto el hecho de que se recurra a la transgenia para mejorar los resultados.

En el caso de que esta manipulación genética afecte al equilibrio del ecosistema supondría un inconveniente que podría limitar su uso al hacerlo poco recomendable.

La eficacia de la FITORREMEDIACION no deja de ser relativa. La planta debe hallarse en un ambiente que pueda adaptarse y desarrollarse según sus necesidades y por mucho que la planta pueda absorber, metabolizar, volatilizar o estabilizar la polución presentes en suelo, aire o agua, siempre encontrará un límite: el suyo propio.

Por tratarse de un método natural, su ritmo es el de la naturaleza, no hay efecto instantáneo. A largo plazo se pueden renovar la mayor parte de los ecosistemas dañados, aunque el resultado en ocasiones se puede acelerar mediante las mencionadas plantas transgénicas y el uso complementario de bacterias.

Pese a sus limitaciones, la FITORREMEDIACION no deja de evolucionar, constituyendo una eco alternativa esperanzadora ante la creciente contaminación ambiental.

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José Juan Rodríguez-Roselló Torres

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