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Pinguinos Dan la Alarma Sobre la Salud del Mar

Pinguinos Como el proverbial canario de la mina de carbón, los Pinguinos parecen estar dando la alarma sobre cambios potencialmente catastróficos en los océanos del mundo, y el culpable no es sólo el Cambio Climático.

A éste se le añaden la contaminación petrolera, la sobreexplotación de zonas de pesca, y la urbanización frenética del litoral que amenaza el hábitat de crianza de muchas especies de pingüino. Esta combinación de fenómenos nocivos está llevando a un rápido declive de su población.

Fuente: Scitech News (25 de Agosto de 2008)

“Los Pinguinos están entre aquellas especies que nos demuestran que estamos haciendo cambios fundamentales a nuestro mundo”, señala Dee Boersma, bióloga experta en conservación de especies, de la Universidad de Washington, y una autoridad en aves no voladoras.

Hay de 16 a 19 especies de Pinguinos, que en su mayoría se encuentran distribuidos en 43 áreas geográficas, muchas de ellas en el Hemisferio Sur. Pero sobre la mayor parte de estas colonias se conoce tan poco que incluso sus tendencias poblacionales constituyen un misterio. El resultado es que pocas personas se habían dado cuenta de que muchas de esas colonias han estado experimentando declives abruptos.

Boersma sostiene que las aves sirven como centinelas para el medio ambiente que sufre cambios radicales. Ella aboga por un amplio esfuerzo internacional que se dirija a chequear de manera regular las colonias más grandes de cada especie de pingüino, al menos cada cinco años, para saber cómo sus poblaciones están cambiando, cuáles parecen ser las mayores amenazas, y qué significan esos cambios para la salud de los océanos.

Durante los 25 años que se ha pasado trabajando con colegas de la Wildlife Conservation Society y la Universidad de Washington, Boersma ha estudiado la colonia de cría de Pinguinos más grande del mundo, de la especie Spheniscus magellanicus, conocida como Pingüino de Magallanes o Pingüino Patagónico, en Punta Tombo, costa atlántica de Argentina. Hoy, esa población ha disminuido hasta la mitad, con respecto a la existente entre finales de la década de 1960 y principios de la de 1980.

Hay noticias similares procedentes de otras regiones. Los Pinguinos africanos han disminuido hasta un 4 por ciento de la población que existía hace cien años. El número de Pinguinos de las Islas Galápagos ha caído a alrededor de 2.500 aves, aproximadamente un cuarto de la población existente cuando Boersma estudió por primera vez esas colonias en la década de 1970.

El número de Pinguinos de Adelia y de los de la especie Pygoscelis antarctica que viven en la Península Antártica, ha disminuido en un 50 por ciento desde mediados de los años 70. Otras especies en África, América del Sur, Australia, Nueva Zelanda, las Islas Malvinas, y la Antártida, también han sufrido declives significativos de la población.

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